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塑料污染远至无人区 北极海鸟蛋中发现增塑剂

  加拿大野生动物服务中心的Jennifer Provencher博士在加拿大兰开斯特海峡水域海岛暴雪鹱产下的鸟蛋中检出内分泌干扰物质邻苯二甲酸酯,样本采集点距离最近的人类居住地有100英里远,这被认为是塑料衍生物污染地球最偏远地区的最新证据。

  科学家们在北极海鸟栖息地的鸟蛋中发现了塑料添加剂(增塑剂)。据外国媒体近日报道,加拿大野生动物服务中心的Jennifer Provencher博士在加拿大兰开斯特海峡水域海岛暴雪鹱(fulmar)产下的鸟蛋中检出内分泌干扰物质邻苯二甲酸酯(phthalates),样本采集点距离最近的人类居住地有100英里远,这被认为是塑料衍生物污染地球最偏远地区的最新证据。

  Provencher博士在近期于华盛顿举行的美国科学促进会(AAAS)年会上宣布了这一发现。据英国《独立报》报道,她和同事的此前研究还在暴雪鹱和黑腿三趾鸥(Black-legged kittiwakes)鸟蛋中发现紫外线稳定剂(UV stabilisers)和抗氧化剂(antioxidants),这些都是常见的塑料添加剂。“大家已经发现多种塑料衍生污染物通过母体传入鸟蛋中,这是一个悲剧。”Provencher总结道。

  邻苯二甲酸酯是一种常见塑料添加剂,它可以增加塑料制品的柔软度,常见于玩具、食品包装材料、医用血袋和胶管等,会干扰生物体内分泌系统,并且与出生缺陷、生育问题和一系列代谢疾病有关。由于其潜在的“性别干扰”效应,邻苯二甲酸酯已被越来越多的国家禁止和限制在儿童玩具中使用,并被列入世界卫生组织国际癌症研究机构公布的致癌物清单。

  越来越多的塑料正成为垃圾,并进入生物及人类体内。据联合国环境署2018年7月的报告《一次性塑料:可持续发展路线图》,全世界现有的90亿吨废塑料中,70亿吨已成为垃圾,每年有500万到1300万吨流入海洋。2018年10月,奥地利科学家首次在人类粪便内发现直径小于500微米的微塑料颗粒(参见报道“欧盟禁塑令提速 研究者在人粪便中检出微塑料”)。除了吞食塑料导致营养不良及窒息、被塑料捆绑导致畸形等直接影响,科学家们对塑料污染潜在的“次生致命危害”格外担忧。既有研究已显示,塑料表面携带的细菌、塑料添加剂可能“毒死”珊瑚,还会改变动物的生物习性。

  此次初步研究中,Provencher博士对加拿大兰开斯特海峡五枚暴雪鹱鸟蛋进行检测,在其中一枚中发现了邻苯二甲酸酯。这个海峡位于加拿大无人居住的努纳武特地区,纬度约在北纬74度。“这是体内塑料积聚程度最低的一些鸟类(栖息地)了,”Provencher说明道,如果在北海等人类活动更频繁、塑料积聚程度更高的区域进行检测,结果会“更为戏剧性”。

  据《卫报》报道,鸟类可能在觅食时,通过捡拾烟头、饮料瓶盖来摄入邻苯二甲酸酯。它们吞食的塑料碎片往往太大,无法通过消化系统,于是滞留在胃中,其中的化学物质会不断被滤出,进入血液循环系统,并通过为鸟卵提供营养物质的卵黄囊(yolk sack),进入鸟类子代体内。

  Provencher博士在华盛顿会议上强调称,目前,各界有必要直面塑料衍生物污染的普遍性,并进一步关注这些化学品是否在危害鸟类的健康。

  独立于此项研究的英国自然历史博物馆生物保护学家Alex Bond认为,研究数据为“塑料对野生动物时常无形的影响”提供了又一个证据,“虽尚不足以致死,但绝对不容乐观。”他评论道。

  这不是科学家首次在纬度较高地区海鸟体内发现邻苯二甲酸酯。2015年1月,美国阿拉斯加大学安克雷奇分校两位学者在阿拉斯加州阿留申群岛西侧附属岛屿的候鸟胚胎内,已发现邻苯二甲酸酯等多类化学物质,这些岛屿位于北纬55度以北。研究者Padula博士指出,虽然样本量较小,但所有被采集样本海鸟体内都有邻苯二甲酸酯残留。

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